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K-ボイス

歴史への招待 83) 江戸開城

2018/01/11 6:53:

1868年〜9年(慶応4年から明治2年)の戊辰戦争は、鳥羽・伏見の戦いに始まり、彰義隊の上野戦争、奥羽越列藩同盟の成立と北越・東北戦争、函館五稜郭の戦いまでの、一連の幕府軍・旧幕府軍と官軍の戦いを言う。
慶応4年は明治元年に改元しているので、足かけ2年の戦いであった。

その中で、江戸城の無血開城は、ただ単に官軍が旧幕府軍を圧倒屈服させ、開城させたものではないと言う点で異色であり、また西郷と勝の二人の会見だけで成ったと言うことも奇跡としか言いようがない。

何故なら薩摩・長州らの官軍が、強大な軍事力と最新兵器で、旧幕府軍を圧倒したかに思える戊辰戦争だが、実は一部装備・訓練も行き届いた薩長軍が存在したことは事実としても、数・質に勝る軍事力を備えていたのは、旧幕府軍・徳川家側だったのだ。
鳥羽・伏見の戦いも、初戦で敗退したが、大坂には万を超える備えがあったにもかかわらず、慶喜が朝敵となることを恐れて江戸へ逃げ帰り、負けが確定した。

鳥羽・伏見の敗戦で、大政奉還と、その後の王政復古にも懐疑的で日和見だった西国諸藩は、雪崩をうって官軍側についた。
親藩・譜代・外様の区別なく、箱根以西で徳川方の藩はないと言えるくらいの大変貌だった。
しかし、関東・東北の諸藩は、薩長中心の官軍に従うことを良しとせず、徳川方は、いまだ十分官軍に対抗できる勢力を保っていた。
しかも、海軍力は圧倒的に徳川家側が優勢であった。

朝敵慶喜を討つとの名目で発せられた東征軍と旧幕府軍が全面戦争に至った場合、日本は未曽有の内乱状態となる。
薩長を支援する英国、徳川家を支援する仏国。どちらが勝つにしても国内は疲弊し、欧米列強の介入を招くことになっただろう。

内乱を防ぐことになった「江戸開城」は、戊辰戦争と明治維新の行く末を決定付ける出来事だった。
絶対恭順と徳川家の覇権回復に揺れ動きながらも最終的に恭順を貫いた慶喜も評価されるべきだが、何と言っても、多くの幕臣から裏切り者扱いされながら、当初より内戦回避、絶対恭順を唱え続けた勝海舟と、血の犠牲を求めて止まない討幕派の人々を抑え切り旧幕府軍・徳川家との全面戦争を避けた西郷隆盛は、やはり傑人と言うしかない。


「江戸開城」海音寺潮五郎著 新潮文庫 978410115709


橋本

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